サクラスターオーという名馬をご存知ですか?

名前 サクラスターオー 生年月日 1984年5月2日
サクラショウリ サクラスマイル
調教師 平井雄二 騎手 東信二
馬主 (株)さくらコマース 生産者 藤原牧場
戦績 7戦4勝
優勝 '87皐月賞(G1) '87菊花賞(G1)

1987年の年度代表馬である『サクラスターオー』
後にも先にもこの馬ほど悲運な馬はいたであろうか。

1984年に父はダービー馬サクラショウリ・母はエリザベス女王杯3着のサクラスマイルから生まれるこの馬こそ、
後に1987年の2冠馬である『サクラスターオー』である。
サクラスターオーが生まれて二か月足らずで、母サクラスマイルがただ一頭産駒である同馬を残して他界。
母を亡くしたサクラスターオーは高祖母であるスターロツチを乳母として育てられていた。

1986年10月に東京で鞍上に小島太を配しデビューを迎えた。
1番人気になるも2着。
2週間後の新馬戦に再度出走し見事1着になるも、ソエが原因で翌年の2月まで休養。
2月の寒梅賞から復帰するも5着。
その後、皐月賞トライアルの弥生賞に出走し6番人気という評価ながら重賞初勝利、と同時にクラシックへの出走権を手にしたのであった。

まさにサクラスターオーの能力に賭けた弥生賞出走。
新馬戦からその能力を評価されていた馬だが、クラシックを目指す馬にとって3歳(旧年齢)の秋を棒に振ってしまうのは、クラシックにすら出られない可能性を意味してしまう。
そして勝ちたかった条件戦を負けてしまい、まさに捨て身のトライアル。
並の馬では出来なような芸当をやってのけ、クラシックの主役に立つのであった。

そんな、劇的な勝利を収めた弥生賞から約一ヶ月。
遂に本番、第47回皐月賞を迎える。
1番人気は2月の寒梅賞でサクラスターオーを負かし、トライアルのスプリングステークスを勝った岡部幸雄騎乗のマティリアル。
2番人気にそのマティリアルに後塵を拝したサクラスターオーであった。
中団からレースを進め3コーナー過ぎから徐々に進出し、直線を向いても手ごたえ良くメンバー中最速の上りを駆使し見事皐月賞馬になった。
まさに完勝。
次の日本ダービーへも期待させる走りであった。
しかし、またもやサクラスターオーに不運が立ちはだかる。
皐月賞後に靭帯への炎症を患ってしまい日本ダービー回避を余儀なくされてしまう。

半年の休養を経て、迎えた第48回菊花賞。
皐月賞であれだけの強さを見せたにも関わらず、トライアルを使っていない、怪我の回復具合はどうなんだという事で9番人気と言うデビュー以来最低人気になってしまう。
しかし、サクラスターオーは半年ぶりのブランクも感じさせずに見事復活の勝利を遂げたのだ。

早くして母を亡くし、幼い競走馬にとっては耐え難いほどの辛さを味わっているこの馬には人知れず挫けない心が身についていたのかもしれない。
でなければ、半年の休み明けからG1を勝つという離れ業は出来なかっただろう。
だが、見えないところでのその代償と言うのは大きい物だったのかもしれまない。

怪我からの復帰で勝ち取った菊花賞。
その後は、怪我を癒すために休養に充て来年に備えるはずだった。
が、本調子にはほど遠いと思われていたが急遽有馬記念への出走を決めたのだ。

同い年のダービー馬メリーナイス、4歳牝馬の最強馬マックスビューティー、などを抑えて堂々と1番人気の支持を受けたのである。

レースはスタート直後にメリーナイスが落馬し競争中止に。
サクラスターオーは中団の内でレースを進めるも、2週目の4コーナー手前で靭帯断裂と脱臼を発症し競争中止に。
4歳牡馬のクラシックホースが2頭ともゴールが出来ないという大波乱になってしまったのだ。

クラシックでの活躍が評価され、1987年の年度代表馬にサクラスターオーが選ばれたのである

喜ばしく光栄な知らせが届いたはずなのだが、サクラスターオーの症状は重くとても助かるような状態ではなかった。
普通なら安楽死処分が必要なくらい重症だった。
しかし、オーナーの希望により種牡馬として復帰できるように願い闘病生活に入ったのだ。

4本足で立って生活する馬にとっては脚一本の怪我でも命取りになってしまうのである。
足にボルトを入れる手術を施し直る事を願っていたファンもいたが、その思い虚しく再び脱臼を発症してしまい、安楽死処分が取られたのだ。
生まれてすぐの母の死、6ヶ月の休み明けでの菊花賞制覇、有馬記念での悲劇、苦しんだ闘病生活。
サクラスターオーを語る上ではやはり、悲運・不運という言葉が浮かんできてしまう。

クラシックを勝てる力を持ちながらも常に何かしらのハンデを抱えてレースで走り、そして勝利を収めてしまう。
型破りな馬、それが『サクラスターオー』なのかもしれない。

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